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lunes, 27 de marzo de 2017

Varanasi: ciudad sagrada

Sentí que estábamos juntos, sentí frío, sentí calor, sentí el pecho enorme, sentí la muerte, sentí nervios, sentí paz, sentí algo nuevo.

Por alguna razón he llegado a Vanarasi. Destino que había apuntado en mi libreta antes de llegar a la India, dicen que ahí vive la muerte. Lugar considerado para el hinduismo como una de las principales ciudades de peregrinación.  Sé que unas horas no me habilitan a hablar del tema. Pero también sé que las imágenes y sensaciones que pueda llevarme no me dejarán igual. Algo me decía que necesitaba vivirlo.

viernes, 27 de enero de 2017

India


Viajo en la India desde hace 3 meses, los últimos dos meses lo estoy viajando con Anouk. Para los que no saben Anouk es originaria de Botswana de padres Holandeses, hasta el año pasado era una ciclista profesional en Sudáfrica. La idea es recorrer Asia y Oceanía juntos. Con más de 5 mil kilómetros recorridos en India puedo decir que es de los países más complicados que he viajado y no por el tema de seguridad, es porque mi sentido común es totalmente diferente al sentido común local. Les presento un poco de este colorido, inmenso y confuso país.




1. Amigos y viaje de dos
En diciembre pasaba navidad en Cape Town, con Vicente y Fleur grandes amigos de Anouk. El contraste de Sudáfrica hizo que Anouk se uniera a este viaje que desde febrero dejó de ser un viaje en solitario. Actualmente, Anouk (la rubia de Botswana) me acompaña por el continente asiático.



 2. La esvástica como símbolo positivo 
Me encontraba con una confusión al ver este símbolo, mi mente occidental lo asociaba con el nazismo. Es muy común encontrarse una esvástica decorando un templo una casa o una estatua y es que fueron los nazis que tomaron este símbolo sagrado para convertirlo en su emblema. Los origenes de este símbolo se encuentran en las religiones antiguas de India y significa: abundancia, prosperidad, buena suerte y larga vida.



3. En cualquier lado
Entre más pequeña sea la calle y en lugar menos esperado siempre me encontraba con un templo.










4. Sur y norte
Es incomodo separar un país, separarlo por sus hemisferios, India no es la excepción. Todo es diferente entre el sur y norte incluyendo su comida, el sur tiene la mejor gastronomía. Este es un plato típico del sur, Thali, consta de arroz, variedad de vegetales y "currys" acompañado de chapati (tortilla fina de maíz) servido en una hoja de banana. Lo mejor que es ilimitado, se encuentra en todos los rincones y su precio es de 60 rupias (1 usd ).



 5. Nada mejor
Dicen que no hay nada mejor que ser invitado por una familia local para ver de cerca sus costumbres y tradiciones. Luego de un día cansado y con 125 kilómetros en el odómetro, me detuve en esta casa a pedir pasar la noche en el jardín, se negaron a que pusiera la tienda de campaña, esta noche dormía dentro de casa. Aparte de invitarme 3 días más a quedarme en casa. Aun sigo buscando la calidad 


de comida que tuve esos 4 días. No hay nada mejor que comida casera y ver las tradiciones en primera persona. Gracias a Ashok y familia por abrir las puertas de su casa a un extraño.










            6. Mumbai
A simple vista se ve una ciudad limpia ordenada y callada. Acá me di cuenta que India no sería un país fácil para pedalear. Me encontré con un verdadero caos, una ciudad sucia desordenada y ruidosa. no es para menos sus casi 22 millones de habitantes.





7. Ellora, maravilla de la India medieval
A 30 kilómetros al norte de Auragabad están las cuevas de Ellora. Construidas en el siglo V y también alberga grutas budistas. En 1983 fue declarada patrimonio de la humanidad.







8. Devoción 
Se puede ver una gran devoción de los locales a cualquier momento del día. India tiene muchas religiones, es difícil creer que solo el 0.7% de su población es budista.








9. dioses
Hay momentos que me detengo y me quedo totalmente en silencio, tratando de entrar en razón observando cosas nuevas en mi historial. Se cree que India tiene una de las religiones más antiguas de la humanidad y que posee unos 33 millones de dioses.






10. Buenas tardes
Eran las 4 de la tarde, era hora de buscar un lugar para pasar la noche. me detuve en una escuela unos 2 kilómetros después de haber dejado la localidad de Gulbarga. Daba la casualidad que terminaban un evento deportivo y después de presentarme y explicar el motivo de mi inesperada visita el director me pregunta si había comido. Día perfecto: techo, ducha y comida. Pero había una condición tenía que comer al estilo Indio, con las manos.



11. Primero la seguridad
Es tan común ver este tipo de escenas que sin duda la seguridad es prioridad. Bienvenido a India me dijo alguien. 








12. Dhamma Kalyana
Es un centro de meditación, ubicado en Chaundapur. Había escuchado que pedir posadas en templos es muy factible, lo pude comprobar. Tardaron 5 minutos en darme una habitación para pasar la noche y me invitaron a cenar con ellos. 






13. Rutina
Es muy común ver jóvenes ganándose la vida desde temprano. También una peluquería al aire libre para el que se le antoje un buen corte.








 14. Jaipur, la ciudad rosada
Quien diría que esta ciudad con sus edificios y paredes en casi su totalidad rosados se debe a una sola persona. En 1905 la ciudad fue pintada rosada por la visita del Príncipe de Gales y desde entonces este color se considera un símbolo de hospitalidad.





































15. Generosidad
Es casi un suicidio llegar a una ciudad de noche con lo complicado que es pedir posada en una ciudad y a oscuras. Pero la generosidad se me presentó en este grupo. Había llegado a una gran ciudad y tres lugares me habían negado la estadía, uno de ellos se me acerco y se dio cuenta de mi necesidad de pasar la noche en el lugar, demasiado tarde para continuar camino dije. Hicieron espacio en casa y al otro día me llenaron las alforjas de frutas, pan y dulces. Cosas que no pasan muy seguido.


16. Nueva Delhi
Después del caos de Mumbai tendría que estar loco para visitar otra gran ciudad en India, pero me sobraban razones para visitar la capital y sus 23 millones de habitantes. Fui agradecer al cónsul de El Salvador en Delhi por las gestiones de mi visa y a encontrarme con Anouk. 





17. Satisfacción
Estar fuera de casa y encontrar compatriotas es una verdadera satisfacción, ni se diga comer unas pupusas o sopa de frijoles acompañado de una horchata. Felix Ulloa es el Cónsul de El Salvador en Delhi, gracias a Catalina Borja que me puso en contacto con Felix y me ayudo enormemente a obtener una visa múltiple para India. Aparte de ofrecer a Anouk y a mi, su casa para pasar nuestros días en la ciudad. Valentina su esposa nos cocino comida típica salvadoreña, fue como regresar a casa.


 18. Hay que tener...
Hay que tener... mucho equilibrio para transportar esa cantidad de huevos. Lo seguí por varios metros y era impresionante con la normalidad que el individuo se maneja. Sin duda hay que tener mucho equilibrio.






19. Lugar para todos
Alguien podría decir que es una calle en una pequeña e aislada villa del país, lo curioso que es un autopista nacional. Donde las velocidades son de hasta 120 kilómetros por hora. Pero por el momento hablemos y que los demás esperen. Suele pasar muy seguido este tipo de encuentros. 





        20. Taj Mahal
Demasiado romántico para hacer semejante obra de arte. 











21. Un alivio
India es un país cargado de sorpresas, nunca se sabe con que te puedes encontrar. Esta sorpresa fue un alivio, una autopista diseñada para bicicletas que une la ciudad de Agra con Etawa. Son unos 200 kilómetros alejados del insoportable ruido de las bocinas y camiones de carga pasando a velocidades absurdas. 



22. Aquí no pasa nada
Es increíble con la velocidad que somos rodeados cuando nos detenemos a comprar alguna fruta o descansar. Literalmente es imposible tener un poco de privacidad en las calles de India, en cuestión de segundos la gente se acerca como si ha pasado un accidente e inmediatamente nos vamos la gente desaparece. Llegamos a pensar en hacer una pancarta y ponerla en la bicicleta diciendo: "no me observes soy de tu misma especie". Al final entendemos que es parte de su cultura; acercarse y mirarte como si fuésemos diferentes animales.


23. Para toda la vida
Los grandes momentos pasan muy lejos de las grandes ciudades. Y es que en el campo se vive sin miedo, sin angustia sin envidia. En el campo se vive la vida esperando dignamente la muerte. Con los problemas de comunicación que el idioma nos presentó fuimos capaces de disfrutar de esos momentos que quedaran pa toda la vida.



24. Gracias
Hay cosas que en el viaje no tienen explicación, y es que en nuestro camino a Etawha nos detuvimos a preguntar una dirección, aprovechando que era un poco tarde pedimos acampar en el lugar. Nos pareció un lugar bastante lujoso para dejarnos acampar. La propietaria Anu nos dejó acampar por una noche, desafortunadamente Anouk tuvo problemas estomacales que nos obligó hacer una pausa. Anu muy amablemente nos ofreció un lugar es las instalaciones mientras Anouk se recuperara. India no suele ser tan hospitalario como me lo imaginaba pero el camino te presenta personas que son extremadamente hospitalarios. 


25. Animales sueltos
Escuche de muchos lugares que las personas dicen si puedes manejar en mi ciudad puedes manejar en cualquier parte del mundo. Créanme, si pueden manejar en la India pueden manejar con los ojos cerrados en cualquier parte del mundo. En mi vida vi algo con tan falta de sentido común, acá no hay ley que valga. Los conductores si se les puede llamar así, se transforman a la hora de manejar. Viajábamos en otra autopista y este camión decidió acortar camino ya que el próximo giro en U le quedaba muy lejos, así que manejo más de 2 kilómetros en  sentido contrario. Lo peor que nos pasó fue que la policía hace lo mismo. No hay forma de combatir tanta ignorancia. 

26. ¿Nos conocemos?
Creo que todo viajero siempre desea asistir a una boda en el extranjero. Tuvimos la suerte de ser invitados a este extraño suceso. Digo extraño porque aun me cuesta entender el proceso en que las personas se casan en India, mejor dicho el proceso que casan a las personas. El 90% de los matrimonios en la India son matrimonios concertados.
 Las dos familias hablan de la posible unión de sus hijos sin los involucrados conocerse hasta el mismo día del casorio. Es una tradición en la que los padres de la hija la ofrecen al hijo de otra familia acompañada de una moderada cantidad de dinero. De este modo, la futura esposa pasa a formar parte de una familia a cambio de un mayor estatus y seguridad. 

En ningún momento vi a los recién casados sonreír en toda la fiesta, pareciera que nacer mujer en la India es una desgracia. 









 27. Cocos, rosas y matrimonio
Era mi segunda semana en la india, aun viajaba solo. llegué a Mumbai y desde ahí decidí viajar al sur del país. Esta noche termine en una pequeña comunidad de unos 1000 habitantes que ni siquiera aparece en el mapa. Lo único que se, es que esta en el distrito de kolhapur. La primer noche dormí

 en la escuela, al día siguiente antes de continuar viaje me propusieron quedarme un par de días más para observar los actos con motivo al día de la independencia. Acepté sin ningún problema, me explicaron que el turbante un coco y flores es el mayor galardón que un extranjero puede recibir, hasta ahí todo bien. La parte incomoda de la historia estaba por llegar; el tercer día el jefe de la comunidad me pidió que fuera a su

casa, que tenía algo que decirme. Habían unas unos 10 hombres y una sola mujer dentro de la casa, el resto de mujeres esperaban fuera. "marcelo, esta ciudadana te ofrece a su hija para que te cases con ella"... solté una carcajada como si se tratara de un buen chiste, pero que momento más incomodo, no era ningún chiste y había hecho el ridículo al reírme de la propuesta, pero no sabía que hacer no entendía si era una broma o algo parecido, inmediatamente me di cuenta que no era una broma, era el único que reía mientras todas esas caras largas me observaban sin animo de sonreír. No se si reía  de nervios o por no saber que hacer. Traté la forma de contener la risa y le expliqué que no tenía ninguna intención de casarme mucho menos con una niña aparentemente de 16 años. La madre se fue muy molesta  mientras lo único que yo deseaba es que amaneciera para salir del lugar. La rosa la conservé hasta que se marchito y el coco estaba seco.


28. A manos llenas
Después de recibir muchos respuestas negativas para pasar la noche, nos encontramos a esta familia que nos recibió con los brazos abiertos. Escuche algo por tercera vez y es que para ellos recibir un extranjero es sinónimo de buena suerte. "A los extranjeros los tratamos como dioses". Nos pusieron un punto rojo que para los hindúes tiene un significado religioso, también se considera que ahí se encuentra el sexto chacra. Nos dieron un desayuno, el Ramaiana (libro sagrado de los hindúes) y un sobre con dinero. 

 29. Herramienta de fabrica
Tienen una habilidad para comer con la mano. Hacen uso de sus cinco dedos, es muy interesante verles comer. 





30. Solamente en el sur
Me sucedió varias veces, personas en la carretera se detenían para hablar un poco del viaje y luego me colocaban este especie de amuleto que tiene un significado de bienvenida y buena suerte. Acto seguido: "one selfie please".





 31. Un poco de humor
Que no falte el buen humor. Esto es India









 32. Un lujo 
A lo largo de estos más de 4 años de viaje e dormido tantas veces en la tienda de campaña que ya se me es costumbre o normal dormir prácticamente en la calle. Cuando suceden invitaciones inesperada yo las llamo "lujo". Viki manejaba al sur de su ciudad y me dijo que cuando llegara a Auraghabad le hablara que podría  
 dormir en su casa. Al llegar a la ciudad me puse en contacto con Viki que me ofreció un curto de hotel totalmente privado, ducha fría, baño, ventilador, toallas. Me hizo recordar que lujo que es tener una cama para dormir. Cada vez estoy más convencido que la vida no tiene que ser fácil, tiene que ser vivida.














33. Specialized?
Lo bueno de viajar en bicicleta es que casi todos los problemas tienen solución, aunque el problema te de un buen susto. Viajaba con unas ruedas marca specialized, diseñadas especialmente para viajes larga distancia, quizá no tan largos diría. Es un problema encontrar esta dimensión de rueda por estos lados (700 x 38c) así que tuve que inventar algo para poder llegar a una ciudad grande e intentar conseguir algo. Por suerte 90 kilómetros después encontré un repuesto. 



                                                                                   5cub.






martes, 27 de diciembre de 2016

Sankofa


mujer Masai


.Dicen que uno vuelve siempre a los viejos sitios, una complicación con la visa de China me hizo regresar a África. En septiembre del 2015 me despedía en Egipto de un amigo: Gautier,  deseando que nuestros caminos se volvieran a encontrar.

domingo, 27 de noviembre de 2016

Personas que inspiran.

Muchas veces los viajes inesperados los disfruto como un regalo de la vida. No quiero cambiar nada ni a nadie,  hay días que no creo en coincidencias y me encuentro gente, que la vida no la escriben con palabras, la escriben con acciones. Mientras empiezo a sospechar que es mejor vivir historias aunque terminen, que estar completos y vacíos por no querer intentarlo para no fracasar.

lunes, 7 de noviembre de 2016

- Estafa - Fraud - Betrug - Furto - Escroquerie - Fraude -

Hoy he sido estafado.Vestían trajes lujosos, corbatas combinadas con sus camisas y vestidos carísimos. Anillos de diamantes, pendientes de oro, relojes de marca y guantes de cuero para manejar uno de los Mercedes Benz que los espera en la cochera.